רבים יודעים שאניאק (ENIAC), המחשב הראשון, נוצר בשנת 1945. מעטים יודעים שמתמטיקאיות היו אלו שגרמו לו לפעול.

המחשב הראשון, שתפס חדר שלם, נבנה על יד צוות של מהנדסים-גברים, שגם זכו לכל התהילה. אולם את התוכנה שגרמה לאוסף הקופסאות, המתגים והצינורות להפוך למחשב, פיתחה קבוצה של נשים-מתמטיקאיות, אותן שכר הצבא האמריקאי במקור כדי לבצע חישובים בליסטיים.

קת'לין מקנולטי מושלי אנטונלי, ג'ין ג'נינגס בארטיק, בטי סניידר הולברטון, מרילין ווסקוף מלצר, פרנסס בליאס ספנס ורות' ליכטרמן טייטלבאום, היו בצוות שיצר את התוכנה. באותם הימים משמעותו של תכנות היתה העברה פיזית של מידע ושדרים אלקטרוניים דרך המכונה הענקית. כתיבת תוכנה הגיעה בהמשך.

"לא היו שום מדריכים", מספרת אנטונלי, "קיבלנו את כל התוכניות ולמדנו כל חלק במכשיר הענק בעיון. למעשה, לימדנו את עצמנו לתכנת".

"זה היה מרתק", נזכרת בארטיק, "כשהמח שלך מתקדם במהירות האור, זה כיף גדול".

לא רק שהעבודה היתה מעניינת, אלא ששכרה היה בצידה. הצבא שילם לנשים משכורות גבוהות. אולם, תרבות הפרברים שהחלה מתפתחת בארצות-הברית שאחרי מלחמת העולם השניה, והלחץ הכבד להקים משפחות החלו לפרק את הצוות.

למרות זאת, לא כל הנשים עזבו. טייטלבאום, אנטונלי וספנס נשארו לעבוד בצבא למשך מספר שנים, ואף לימדו נשים אחרות כיצד לתכנת. הולברטון עבדה עד גיל פרישה בועדות שקבעו סטנדרטים למחשוב.

בהמשך אנטונלי נישאה לג'ון מושלי, מי שייסד את חברת יוניבק, והפכה ליועצת ביתית לענייני מחשבים, תוך כדי גידול שבעה ילדים. "ג'ון הביא הביתה כל רעיון חדש ובחן אותו איתי", מספרת אנטונלי, "אני מניחה שהיום היו משלמים לי על העבודה הזו".

בשנת 1975 הועדה להנצחת פרוייקט אניאק, שכחה את המתמטיקאיות המתכנתות. בארטיק התקשרה למחות באוזני המארגנים.

פרוייקט "נשים בטכנולוגיה", שנועד להנציח את מקומן של נשים בקידום המדע, ליצור מודלים של חיקוי עבור בנות, ולעודד חינוך נשים לטכנולוגיה, העניק להן מחדש את מקומן בהיסטוריה.

הרשומה מבוססת על המאמר:

Kathleen Melymuka, "Mothers of Invention". Computerworld, Nov. 16th 1998

סיפורים נוספים אפשר למצוא באתר "נשים בטכנולוגיה"